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Combien coûte un voyage dans l’espace ?

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L’été venu, vous souhaitez vivre une expérience particulière à travers la visite d’un site hors du commun. Vous songez de ce fait à l’espace, car vous avez entendu parler des premiers voyages touristiques qui pourraient enfin devenir réalité dès cette année. Mais avez-vous une idée du coût d’un tel voyage ?  Trouver des informations à l’aide d’un VPN, dans notre article.

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Le voyage dans l’espace : un service aux mains de rares entreprises

Plusieurs entreprises ou agences de voyages telles que SpaceX, Blue Origin, Virgin Galatic, World View s’attèlent à faciliter l’accès à l’espace. Ainsi, l’aventure spatiale d’ici quelques années connaitra un essor incroyable.

L’entreprise SpaceX d’Elon Musk, par exemple, qui assure déjà des vols habités pour la Nasa, prévoit de lancer son premier vol touristique fin 2021, avec la mission baptisée Inspiration4. D’une durée de plusieurs jours, elle sera réalisée par la fusée réutilisable Falcon 9 et la capsule Dragon. Parmi ses occupants, Jared Isaacman, patron de l’entreprise Shift4 Payments et pilote expérimenté, fera don des sièges restants à des citoyens américains lambda.

La compagnie Blue Origin de Jeff Bezos, le PDG et fondateur d’Amazon, proposera des allers-retours pour l’espace à bord de la fusée New Shepard qui accueillera six passagers. Le voyage durera dix (10) minutes et permettra aux astronautes amateurs de ressentir l’apesanteur et d’admirer la Terre vu du ciel. Le retour est prévu à bord d’une capsule pressurisée ralentie par des parachutes. Elle disposera de six hublots d’observation trois fois plus grands que ceux d’un Boeing 747. A titre de rappel, la fusée New Shepard a déjà réussi huit vols d’essai, avec à son bord un mannequin test surnommé « Mannequin Skywalker ». L’entreprise prévoit de réaliser de futurs essais avec des passagers à bord dans les prochaines semaines.

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Prix du billet et facteurs liés au coût d’un voyage dans l’espace

Etablie dans les années 1950 avant la conquête spatiale, et reconnue par la Fédération aéronautique internationale (FAI), la frontière entre la Terre et l’espace est délimitée par la ligne de Kármán, fixée à 100 km d’altitude. Si elle fait l’objet de controverse dans le monde scientifique, c’est parce que « L’armée américaine, par exemple, place cette limite à 80 km. » Xavier Tytelman, expert en aéronautique affirme cependant que « La ligne de Kármán est une limite arbitraire. Voler à 100 ou à 80 km ne change rien pour les passagers d’un vaisseau ». Dans les deux cas, poursuit Olivier Sanguy, les passagers « voient la rotondité de la Terre, un ciel sombre en plein jour et subissent plusieurs minutes d’apesanteur ».

L’importance de la délimitation réside dans les catégories de vols qui s’effectuent. En dessous de 100 km, il s’agit de vols suborbitaux. Au-delà de 100 km, l’on parle de vols orbitaux. Dans les vols suborbitaux, les moyens de voyages sont projetés vers l’espace avant d’atteindre leur apogée et de retomber vers la Terre sous l’effet de la gravité. Ces vols qui durent au maximum 30 minutes seront assurés par Virgin Galactic et Blue Origin. Quant aux vols orbitaux, ils impliquent une mise en orbite du vaisseau et au moins un tour de la Terre. Ils seront organisés notamment par SpaceX et Axiom Space qui prévoient d’ores et déjà des expéditions de plusieurs jours.

L’aventure spatiale est un privilège qui nécessite encore une fortune, car si le concept fait rêver, le prix du voyage, un peu moins. Pour dix minutes dans l’espace, le billet ne coûtera pas moins de 200 000 dollars, soit 171 000 euros. Pour quelques jours en apesanteur sur la Lune ou sur la station Spatiale Internationale, il faudra respectivement débourser plus de 100 millions et 10 millions d’euros.

Le coût du voyage étant fonction d’un certain nombre de facteurs tels que :

  • L’agence spatiale commercialisant ce type de voyage ;
  • La durée de la visite (10 minutes, 3 heures, une semaine, un mois, etc.) ;
  • Le nombre de personnes à transporter.

Ces différents facteurs permettent ainsi d’estimer les coûts des voyages spatiaux. Selon l’estimation donnée par quelques agences spatiales de voyages, le coût d’un voyage dans l’espace en aller-retour peut être présenté comme suit :

  • Virgin Galatic (3 heures de vol à 100 km de la terre à 228 000 euros) ;
  • Blue Origin (10 minutes à 100 km de la terre à 237 000 euros) ;
  • JTB (quelques jours à 100 km de la terre à 138 000 euros).

Un jour peut-être, aurons-nous tous la chance et les moyens de nous rendre dans l’espace.

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